Dans les années 1950-1960, les chercheurs se sont appuyés sur un environnement ouvert et collaboratif pour développer les premières technologies Internet et les premiers protocoles réseau de télécommunications. L’ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), le futur socle de l’Internet moderne, a encouragé l’examen par les pairs et un processus de commentaires et de retours ouvert. À cette époque, des groupes d’utilisateurs partageaient leurs codes source pour donner vie à de nouveaux projets. Les forums ont simplifié les discussions et ont abouti à l’élaboration de normes de collaboration et de communication ouvertes. Lorsqu’Internet a fait son apparition au début des années 1990, les valeurs de collaboration, d’examen par les pairs, de communication et d’ouverture constituaient déjà son noyau.